Situation géographique

Aux confins des départements du Gard, de l’Ardèche et de la Lozère, la ville de Bessèges se situe dans l’escarpement cévenol, au coeur de la vallée de la Cèze.

Bessèges est une ville de vallées qui s’est développée sur les deux rives de la Cèze. A cet endroit, la vallée est étroite, et a donné à la ville un caractère linéaire.

On y accède, depuis la commune de Saint-Ambroix par la route départementale D51. les autoroutes les plus proches sont l’A9 à Nïmes , l’A7 à Bollène et l’A75 à Marvejols (en Lozère)

Les habitants se nomment les bességeois, et sont au nombre de 3071 (chiffre INSEE de population totale au 01/01/2014).
Bessèges est traversée par la Cèze, affluent du Rhône, rivière longue de 128 km, qui prend sa source en Lozère sur la commune de Saint-André de Capcèze, à 798 m d’altitude.
Depuis 1976, Bessèges est protégée des violentes crues de la Cèze (durant les épisodes cévenols) par le barrage de Sénéchas.
La Cèze est une rivière aurifère comme plusieurs cours d’eau de la région.

Patrimoine environnemental

 

La forêt autour de Bessèges abrite une flore très riche, dont quelques espèces peu communes :

le pin de Salzmann (appelé aussi Pin Laricio des Cévennes)

Pin Laricio des Cévennes

Ainsi que les orchidées Orchis coriophora (espèce protégée) et Ophrys provincialis.

Cette richesse botanique offre un refuge à une faune importante et très variée elle aussi. On peut observer entre autres, parmi les mammifères, des espèces communes telles que :

Le sanglier, le chevreuil , le renard, le lapin, la fouine ou encore la belette, mais aussi quelques espèces protégées : la genette, l’écureuil roux, la martre ainsi que le castor et la loutre.
Parmi les oiseaux , un nombre très important d’espèces dont la quasi-totalité fait l’objet d’une protection au niveau national et/ou européen.

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